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研究人员正试图建立一个“报警领”

它是一种新型项圈,可以显示大象是上升,下降还是跑步

他们希望最终能够利用这些信息更快地派遣护林员,以便在他们走得太远之前抓住偷猎者

穿上衣领

摄影:Carl Safina

今天,在开发一本关于动物生活的书的过程中,我陪同了大象拯救大学,牛津大学和迪斯尼全球保护基金会以及肯尼亚野生动物保护局的兽医,我们为其中一个项圈提供了测试模型

在肯尼亚桑布鲁禁猎区的一头大象

数百只大象使用保护区

他们住在几十个家庭团体中

几十年来,大象家族群体相当稳定 - 一位年长的成熟女性,她是女族长和领导者,她的女儿,以及所有未成年子女

但越来越多的家庭团体正在粉碎,因为偷猎者杀害女族长和其他许多人,留下流浪的孤儿试图加入其余的团体

昨晚我们讨论了哪些大象将成为测试的好候选人

没有女族长,因为在极少数情况下,大象死于镇静药物,而女家长的知识和领导力对于整个家庭来说都是非常重要的风险

来自知名团体的年轻女性往往留在保护区是一个很好的候选人

研究人员已经将所有经常使用该保护区的家庭中的所有成年人命名

经过一番讨论后,他们在名单上列出了几个名字

黎明时分,我们乘坐几辆车离开了“拯救大象”营地并散开,寻找大象

我们的想法是尽早找到它们,因为它们在他们靠近河边之前从他们睡觉的地方下坡

我们不希望一头飞镖在水中倒下

而且因为一年多前的洪水淹没了一座尚未重建的桥梁,我们不想让一头大象穿过河流,在那里我们无法跟踪或管理解毒剂

我们在离河两英里的地方找到了一个小组

这个家庭名为The Winds

他们快速步行到水,当兽医卡车到达时,他们离水太近了

事实上,他们投入,喝酒,交叉

大约一个小时后,我们找到了另一个团体,艺术家

他们已经去过河边,回到我们身边,并且平静地喂食

研究人员非常擅长通过耳朵上的刻痕和眼泪识别数百只大象,而在“艺术家”中,名为福楼拜的成年女性被列入名单

因为这个过程对大象构成了风险,所以科学家们总是会对它们进行猛烈抨击

当飞镖击中她的臀部时,她突然抬起头,试图找出刚刚发生的事情

这温和地震惊了她的小腿,警报传遍了整个家庭

他们开始离开车辆

福楼拜开始落后

她的小腿跟上了其他人

当她下楼躺在她身边时,我们用车辆包围她

当她的家人转过身来看她出了什么问题时,我们已经在那里追赶他们了

没有人喜欢这项工作

这给大象和研究人员带来了压力

没有人喜欢打扰他们,事情出错的风险使得整个飞镖程序变成了一件令人担忧的事情

但这次它完美无缺

在我们冲刺她四十分钟后,她戴上了衣领,重新加入了她的家人和她的小腿

起来

摄影:Carl Safina

在接下来的几周内,研究人员将使用领子的信号找到她,然后他们将视频她的活动,看看来自测试领的信息是否正确告知他们她在做什么

希望这将有助于打击偷猎,但这是一个紧急情况下的长期战略

在过去的两个月里,大约有30头大象被杀

新型衣领可能有助于找到偷猎者

但为了拯救大象,保护主义者和研究人员将不得不使用从新技术到社区外展到国际外交的所有可用战略

当我们离开艺术家时,福楼拜和她的小腿和其他家庭成员一起在河里和平地喝酒

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