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硅谷太阳能技术初创企业Solyndra的故事,两周前从联邦政府那里获得了5亿美元的贷款担保,但却没有提供政策迷和永远的党派对决的信徒

国会山在这种背景下,该剧通常以奥巴马总统在2010年初访问该公司白色粉刷制造厂的形象为框架,宣传其作为其新生绿色经济的象征的价值,然后,最近,新近失业的Solyndra工人在公司的设施中徘徊 - 或联邦调查局特工提交白宫可能会急切地推动联邦豆类柜台批准贷款担保,然后才能完全审查公司的健康状况,只会增加阴谋感 - 正如周二Solyndra高管宣布他们将援引他们的第五修正案权利并在即将召开的国会拒绝回答问题一样在所有这一切中,共和党人在国会和竞选过程中被提出了一个有效的方法,以便在2012年大选季节全面展开时打击奥巴马政府但无论Solyndra在政治方面的崩溃价值如何 - 以及对于公司的失败肯定会有一些公平的问题 - 对于一些观察者来说,在美国多元化的能源投资组合的更广泛背景下夸大其含义变得太容易了

所以,有些事情要记住:Solyndra是小土豆 - - Solyndra丑闻“可以突出一些问题 - 还有一些需要提出的问题,”IHS Emerging Energy Research北美太阳能行业高级分析师Thomas Maslin指出,但更广泛的太阳能产业的命运受到影响力量远远超过这家公司“在实际市场中有更大的因素发挥作用,”马斯林说“他们不是主要供应商”当然,535万美元n贷款担保并非微不足道 - 它确实代表了美国能源部贷款担保计划下提供给太阳能制造企业的最大金额

但该计划最初由布什政府于2005年实施,并作为2009年刺激计划的一部分而扩大行动 - 针对风能,地热和太阳能,核能发电,能源效率项目,生物燃料和先进车辆等众多行业的数十家公司Solyndra贷款仅占产生的390亿美元贷款的1%以上到目前为止,这项计划已达到太阳能行业的约3%的贷款担保

该公司还获得了高达10亿美元的私营部门银行业务,这表明该公司的潜力不仅仅是DOE

技术Solyndra很特别 - 几年前这种技术似乎很有意义,当时精炼硅的成本 - 大多数生产中的关键原料r面板 - 暴涨,每公斤价格超过300美元Solyndra通过制造不使用硅的太阳能电池板来解决这个问题 - 投资者注意到但是当这种关键原料的成本降至50美元时去年,它已经为一个不再存在的问题提供了一个有点昂贵的解决方案

中国用廉价太阳能电池板淹没市场的能力也加剧了整个太阳能行业的竞争,对于一些美国人来说,这应该不足为奇

制造商将失败Maslin称这是对牛群的必要剔除“现实情况是,现在这是一个竞争激烈的环境,对于像这样的公司来说,这是自然而然的失败,”他说,“但更大的参与者也正在进入这个领域“例如,通用电气公司最近宣布投资数亿美元太阳能三星和夏普也在市场上占据重要位置”这个行业变得越来越成熟,“Maslin说太阳能仍然在增长 - 事实上,代表美国大约5,000家公司的太阳能产业协会的总裁兼首席执行官Rhone Resch直言不讳地说:”太阳能工业继续成为美国增长最快的行业,“他表示,SEIA在2011年第二季度编制的数据显示,去年同期太阳能光伏发电容量增长了69% “在第二季度,与去年相比,该行业增长了近70%,”Resch重申“将另一个行业命名为70%的增长率”尽管竞争不平衡,但它仍在增长 - 当然,可再生和清洁 - 能源技术是美国能源部贷款担保计划的明确目标,以及其他联邦税收减免但这些补贴中的大部分都是暂时的,不像能源市场的化石燃料终端享受的数十亿税收优惠和激励措施

激励措施在历史上是慷慨的一项分析,由环境法研究所编制,估计在2002年至2008年之间,化石燃料行业 - 一个人们可能认为应该能够在没有道具的自由市场中竞争的成熟部门 - 享受725美元数十亿美元的补贴可再生能源在同一时期吸引了290亿美元,但其中一半以上来自玉米乙醇生产商,玉米乙醇有自己的经济和环境问题清单A mo彭博新能源财经最近的分析得出结论,全球政府在2009年向可再生能源和生物燃料行业提供了高达460亿美元的直接补贴.Fossil燃料公司获得了5570亿美元的补贴

在美国,奥巴马总统最近提议取消41美元向有利可图的化石燃料公司提供数十亿美元的补贴,作为帮助资助其就业计划的一种方式,这引起了石油和天然气行业支持者的迅速谴责 - 并可能在国会山遭遇强烈反对同时,针对可再生能源的关键激励措施往往是暂时的,这使得该行业难以获得投资者的深刻和持续的牵引力一个为可再生能源项目提供财政拨款的重要计划将于年底到期,像太阳能这样的可再生能源是必要的 - 刺激可再生电力和燃料来源增长的理由是无数的,无论是源头还是源头在一个不断增长的能源需求的世界里,逆境有限,反对有限的化石燃料资源,在一个政治波动会对能源价格产生深远影响的世界中的经济安全,或者在一个燃烧化石燃料与从肺病到全球变暖,将一家太阳能公司的命运作为妨碍整个行业的借口似乎是鲁莽的

共和党领导人的一些成员可能会很好地记住这些现实 - 即使他们提出关于Solyndra如何失败的合法问题以及为什么它首先有资格获得纳税人的帮助因为曾担任众议院监督和调查小组委员会主席的前众议员巴特·斯图帕克(D-Mich)本周早些时候告诉Politico,“这几乎看起来你正在使用调查杀死一个人行业”

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