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作者:Charles Choi,LiveScience投稿人发布时间:04/23/2012 03:04 PM美国东部夏令时生命科学看起来史前宇宙影响的证据可能仅仅是地球尘埃的团块,这些研究结果揭示了关于这些影响是否触发的激烈争论研究人员说,最近大规模物种灭绝

与地球和小行星或彗星的巨大宇宙碰撞现在是大约6500万年前结束恐龙时代的大规模灭绝的罪魁祸首

然而,关于宇宙爆炸或其他因素是否引起了近期大规模灭绝的争议仍然存在很大争议 - 大约在12,900年前消灭了北美大部分大型哺乳动物以及所谓的克洛维斯人

研究人员提出的支持这种“新仙女木影响假说”的证据包括金属铱的水平升高,这在小行星中很常见,但在地球表面通常不常见

小行星是罪魁祸首的其他暗示包括磁性小球和钛磁铁矿颗粒

为了帮助解决这一争议,科学家们观察了地球上的黑色垫子,其中包含所谓的“撞击标记” - 宇宙碰撞的迹象 - 在6,000到4万年前沉积的沉积层中

它们存放在美国西南部和智利北部阿塔卡马沙漠的春季沼泽地区

[有史以来最大的十大爆炸]研究人员在他们调查的黑色垫子的13个地点中的10个地点发现了高浓度的表观撞击标记

然而,其中一些沉积物不适用于新仙女木时期

研究人员表示,这些标记物存在于不同年龄和不同位置的沉积物中,这表明它们不是由单一的灾难性事件(如撞击)产生的

相反,这些标记是由天然存在的陆地过程产生的

具体而言,它们可能是由于灰尘的积累和浓度造成的,这是湿地常见的现象 - 湿地和在这些地区发现的密集植物覆盖使它们成为有效的灰尘陷阱

美国地质调查局的地质学家,研究员Jeff Pigati告诉LiveScience说:“我们中许多熟悉湿地和黑色垫子的人认为'影响标记'可能会被自然过程集中

” “然而,我们当然很兴奋地看到我们在各大洲和不同时期的研究结果的一致性

它真实地表明了标记在这样的环境中会变得多么普遍

”为了弄清楚湿地是否已经捕获了尘世或宇宙尘埃,研究人员分析了样品的稀土元素,或者一组具有相似结构和性质的17种金属元素

根据这些元素的浓度和相对丰度,研究人员得出结论,样本来自陆地来源

尽管他们的研究结果并未完全否定新仙女木影响假设,但皮加蒂及其团队建议科学家们需要寻找其他思路来解释这些被认为涉及宇宙影响的标记

在未来,研究人员希望分析湿地沉积物和黑色垫子,以更多地了解水流和气候变化的历史,而不是宇宙碰撞

“这些沉积物中储存了大量信息,可用于确定近期水文系统如何应对突然的气候变化,”Pigati说

“在水资源严重征税的干旱环境中,这一点尤其重要

”科学家于4月23日在“美国国家科学院院刊”上详细介绍了他们的研究结果

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